Rostros e historias

Sé que algunos de ustedes no pueden asistir a las audiencias públicas sobre el presupuesto propuesto para el año fiscal 2012 debido a compromisos familiares o de trabajo. Es por eso que quiero compartir algunos de los rostros e historias de las personas que vinieron el 10 de mayo a la reunión de a Junta Directiva Escolar. El auditorio estaba repleto. Vimos a una madre sentada en el piso en la parte de atrás del auditorio con su pequeño hijo por casi dos horas. Más de 60 personas dieron testimonio. La madre y su pequeño hijo se sentaron en silencio y escucharon a quienes hablaban.

Tuvimos a padres y a estudiantes en nuestra audiencia, junto con maestros de arte y de música. Cada uno tenía una historia sobre el posible impacto de los recortes propuestos y en ocasiones, las historias eran muy tristes. Sentí más ira que en reuniones pasadas. La ira está dirigida principalmente a Madison y al gobernador. Le dije a la Junta Escolar y a la audiencia que recientemente hablé con el gobernador y que él fue cordial y se mostró receptivo. La prueba estará en el presupuesto estatal final. Pero puedo decirles que nos hemos cansado de escuchar que haremos más con menos.

Las familias han comenzado a ver el costo real de los recortes propuestos de $81 millones para este año a nivel estatal. Shantrese, una estudiante de 9no grado en la escuela Washington nos mostró un pisapapeles hecho de vidrio que hizo en la clase de arte, mientras hablaba de los posibles recortes en los cargos de maestros.

Jasmine Alinder tiene a sus hijos en MPS. Su testimonio fue desgarrador. Ella contó que ha estado escribiéndole a los legisladores del estado sobre los recortes propuestos y finalmente recibió una respuesta de uno de los funcionarios electos que indicaba que la educación pública se había convertido en una agencia de asistencia social. La Sra. Alinder citó el estatuto sobre la igualdad de acceso a la educación y describió nuestra batalla como un problema de derechos civiles. Éstos son sus comentarios.

Escuchamos de Ella y Riley, quienes asisten a la escuela Tippecanoe. Ella dijo que Riley era tímido, por lo que ella habló por él en defensa de las artes en su escuela.

Algunos niños nos hicieron sonreír con su testimonio, mientras otros trajeron lágrimas a nuestros ojos. Nos persigue la imagen de un niño que necesita soporte médico en una escuela que no tendrá una enfermera el próximo año. Estamos peleando por la restauración de fondos estatales que han apoyado 21 cargos de enfermeros.

Esta fue una audiencia a la que no asistieron los reporteros locales ni que reseñaron en el periódico. Un escritor del periódico Los Angeles Times se quedó las cinco horas de la audiencia, pero se enfocó más en el posible impacto que el presupuesto del gobernador tendrá sobre los sindicatos de trabajadores.

Nosotros sin embargo, sí escuchamos. Y seguiremos escuchando en las dos audiencias públicas restantes, el jueves 12 de mayo a las 7:30 p.m. y el jueves 19 de mayo a las 6:30 p.m. Ambas reuniones son en el auditorio de la oficina central de MPS. Espero que puedan asistir. Espero que no tengan que sentarse en el piso o esperar horas para atestiguar. Pero como Miguel Salas nos dijo la noche pasada, es importante abogar por la educación pública y por MPS. Miguel es producto de MPS y tiene un hijo en una de nuestras escuelas. “Se debe decir la verdad a quienes están en el poder”, dijo. Al igual que Miguel, espero que esas “autoridades” en Madison estén escuchando.